Стефан III-IV



Стефан III (IV)
Иллюстрация из "Истории римских понтификов" Арто де Монтора. Издание 1911 года

Стефан III (IV), папа римский

Stephanus Tertius (лат.)
Происхождение: Сицилия (Италия)
Годы жизни: ? - 24 января 772
Годы понтификата: 7 августа 768 - 24 января 772
Отец: Оливус



Павел I ещё лежал при смерти, когда в Рим ворвался Тото, князь Непи, и насильственно посадил на папский престол своего брата Константина. Один из самых уважаемых священников, кардинал-дьякон Христофор и его сын Сергий обратились за помощью к лангобардам, и те свергли антипапу. Прибывший в Рим лангобардский представитель Валдиперт попытался назначить собственного папу. Им стал монах Филипп. Но Христофор и Сергий, узнав об этом, отказались возвращаться в Рим, и в тот же день Филипп вернулся в монастырь.

Новым папой был избран бенедиктинский монах Стефан. Уроженец Сицилии, он прибыл в Рим во время понтификата Григория III и прошёл все ступени церковной иерархии. В 769 году был созван Латеранский собор, на котором 12 епископов приняли ряд важных постановлений, призванных предотвратить попытки узурпировать Святой Престол. Отныне папой мог быть избран только священник из числа кардиналов. Светские лица также были исключены из числа выборщиков. Собор осудил иконоборчество и вынес смертные приговоры двум антипапам.

Стефан оказался слабым политиком и плохо ориентировался в обстановке, царившей в Западной Европе. При поддержке Карла Великого, нового короля франков, Стефан попытался вернуть часть захваченных лангобардами земель. Но король Дезидерий опередил его и первым заключил союз с франками, выдав за Карла свою дочь. Тогда Стефан стал склоняться к союзу с лангобардами. Кардинал-дьякона Христофора, которому он был обязан избранием, и его сына Стефан по навету приговорил к ослеплению и мученической смерти. Когда же стало известно, что Карл собирается порвать с лангобардами, Стефан перешёл на его сторону и безоговорочно согласился разрешить королю развод.

В некоторых жизнеописаниях мучеников Стефан упоминается как святой, хотя вряд ли этого заслуживает.