Этельбальд, король Мерсии


Этельбальд, король Мерсии

Æþelbald, Aethelbald
Годы жизни: ? - 757
Годы правления: 716 - 757
Отец: Альвит



Этельбальд был внуком Эвы. В годы правления потомков Пенды он находился в изгнании, но после смерти Кеолреда вернулся в Мерсию и занял трон.

В 726 году после смерти Ине в Уэссексе началась борьба за власть. Этельбальд поддержал одного из претендентов, Этельхерда, и в 730 году помог тому захватить трон. Вероятно, вскоре между союзниками произошла ссора. Во всяком случае, в 733 году Этельбальд вторгся в Уэссекс и захватил его значительную часть, включая королевское поместье в Сомертоне.

В 740 году, воспользовавшись походом Эдберта против пиктов, Этельбальд вторгся в Нортумбрию и сжёг Йорк.

В 743 году вместе с Кутредом, наследником Этельхерда, Этельбальд напал на Уэльс, чтобы отомстить за поражение, нанесённое примерно двадцатью годами ранее Ителом ап Морганом саксам при Пенконе.

В 752 году Кутред решил скинуть мерсийское иго, восстал против сюзерена и разбил его при Берфорде. Однако усобицы, последовавшие в Уэссексе за смертью Кутреда, позволили Этельбальду восстановить там своё влияние. Он вообще был довольно амбициозным правителем и в 746 году даже провозгласил себя королём Британии.

Поначалу Этельбальд притеснял церковь и частенько зарился на церковное имущество. Но, получив укоризненное письмо от святого Бонифация, поменял свои взгляды и даже освободил церковные земли от всех налогов, кроме trinoda necessitas (тройного налога на содержание мостов и дорог, городских укреплений и отрядов народного ополчения).

В 757 году Этельбальд был убит в Секингтоне собственным телохранителем. По одной версии причиной убийства были личные мотивы, по другой – заговор во главе с Беорнредом.