Ржевское княжество Ржевское княжество
Восточные уделы Смоленского княжества Восточные уделы Смоленского княжества

Ржев упоминается в письменных источниках с 1019 года. Находясь на стыке Смоленского и Тверского княжеств, Новгородской земли и Литвы, город неоднократно переходил из рук в руки. Первоначально Ржев входил в Смоленское княжество, но уже в 1216 году он упоминается как город Торопецкого удела, принадлежащий Мстиславу Удалому.

В 1225 году по завещанию Всеволода Большое Гнездо Ржев перешел к его сыну, Владимиру. Тверские князья, владения которых подходили к самому Ржеву (город Опоки, ныне село, в 2 верстах от Ржева), не раз стремились завладеть им, но безуспешно.

Как самостоятельный удел, Ржевское княжество образовалось в начале XIV века, когда Ржев достался потомку Смоленских князей Фёдору Фёдоровичу. В 1314 году тот отъехал на службу к Юрию Данииловичу Московскому и после неудачного похода на Михаила Ярославича Тверского был лишён удела.

В 1356 году Ржев был захвачен литовским князем Ольгердом, но на следующий год отбит московско-тверским войском. В 1360—1377 годах Ржев не раз был опустошаем Ольгердом и присоединён к Литве; после смерти Ольгерда Ржев снова перешёл к Руси. Из завещания Михаила Александровича Тверского (1399 год), видно, что Ржев принадлежал Твери, с падением же значения последней перешёл к Москве.

Сначала Ржев входил в состав владений Владимира Андреевича Серпуховского, но в 1408 году Василий I дал ему взамен Углич, передав Ржев литовскому князю Свидригайло. Около 1447 года Василий II подарил Ржев своему союзнику Борису Тверскому. Затем Ржевом овладели поляки, но ненадолго. С 1462 по 1526 год Ржев несколько раз временно отдавался в удел ближайшим родственникам великих князей. С 1526 года город стал управляться исключительно московскими наместниками и потерял все владетельные права.

В Российской империи Ржев входил сначала в Ингерманландскую, а затем в Новгородскую губернии. С 1775 года Ржев — уездный город Тверского наместничества. В настоящее время Ржев — районный центр Тверской области.

Ржевские князья

Рюриковичи

Фёдор Фёдорович ?-1315
Ликвидация удела 1315