Лех I



Лех
Рисунок Яна Сурмацкого

Лех I, легендарный князь полян

Lech (польск.), Lechus Primus (лат.)
Годы жизни: V век
Годы правления: V век
Отец: Пан




Лех, Чех и Рус встречают белого орла

Согласно легендам, Лех вёл свой род от библейского патриарха Иафета. Отцом его был Пан, то есть попросту "великий господин", предводитель паннонцев, живших на Балканах. Лех с младшим братом Чехом отправился из замка Псарый, находившегося где-то на территории экс-Югославии, на север. Чех с разрешения старшего брата остановился в области, омываемой Моравой, Эгрой, Эльбой и Влтавой, где основал города Прага и Велеград. Лех же пошел дальше на север, где обнаружил незаселённую область, заросшую непроходимыми лесами. Ходя по лесам и выбирая место, наиболее пригодное для нового местожительства, Лех нашёл открытую равнину с плодородной почвой и приятным климатом, окруженную реками, богатыми рыбой. Благоприятным знаком были высокие стройные деревья, на которых вили гнёзда орлы. Лех тоже решил здесь "свить гнездо" и основал резиденцию, на месте которой впоследствии возник город Гнезно. А белый орёл, увиденный Лехом на фоне пламенеющего от заката неба, стал символом Польши.

Страна, где жили потомки Леха, стала называться Лехией, а сами потомки - лехитами. Этот собирательный термин используется для обозначения ряда западнославянских народов: поляков, кашубов, полабов и словинцев.

Датировка времени предполагаемого правления Леха расплывчата. Мартин Галл называет его современником римских императоров Тиберия (I век н.э.) и Валентиниана (скорее всего Первого, а это уже IV век н.э.), а также упоминает о столкновениях Леха с Карлом Великим (VIII-IX века).