Этельред II, лорд Мерсии


Этельред II, лорд Мерсии

Æþelred II, Aethelred II
Годы жизни: ? - 911
Годы правления: 879/983 - 911
Жена: Этельфледа
Дочь: Эльфвина



Родословная Этельреда неизвестна, но почти наверняка он принадлежал к королевскому дому Мерсии или Уэссекса. Под властью Этельреда находилась лишь западная часть Мерсии, в то время как восточные районы в 878 году были переданы викингам по соглашению между Альфредом Великим и Гутрумом и вошли в область Датского права ("Данелаг"). Истинный титул Этельреда неясен. В разных источниках он назывался "элдорменом" или "лордом Мерсии". Валлийские хроники называли его "королём Мерсии", но возможно это - отголоски тех времён, когда восточные княжества Уэльса были подвластны Мерсии.

В 881 году Этельред возглавил англосаксонское войско во время похода на Гвинед, однако был разбит Анараудом. В Уэльсе эту победу посчитали "местью Бога за Родри", которого убил Кеолвульф II во время предыдущего похода тремя годами ранее. Несмотря на поражение, Этельред сохранил власть над юго-восточными валлийскими княжествами - Глиуисингом и Поуисом. Власть Этельреда была ненавистна валлийцам, и они предпочли присягнуть на верность Альфреду Великому. Этельред, находившийся под угрозой датского вторжения, также был вынужден покориться Альфреду. Это был последний шаг к объединению англосаксонских королевств Гептархии в единую Англию.

Для защиты своих владений от датчан Альфред построил сеть укреплённых городов - бургов. Одним из таких бургов стал Вустер в Мерсии. В 886 году Альфред отвоевал у датчан Лондон и передал его Этельреду. Тем самым Альфред подчеркнул приверженность старым традициям. (Лондон раньше принадлежал Мерсии, находясь на крайнем юго-востоке королевства.) В 887 году союз Мерсии и Уэссекса был скреплён браком Этельреда и Этельфледы, дочери Альфреда.

В 890-х годах Этельред неоднократно водил англосаксонскую армию против датчан. Некоторые историки даже считают, что победы англосаксов над викингами - это заслуга не Альфреда Великого, а его военачальников - Этельреда Мерсийского и принца Эдуарда.

С начала X века Этельред отошёл от дел по состоянию здоровья, и на первые роди вышла его энергичная жена Этельфледа. Однако Этельред ещё присутствовал на встрече с королём Эдуардом в 903 году и, вероятно, ходил с ним в поход на Нортумбрию в 909 году. Возможно, он умер от ран, полученных в битве при Теттенхолле во время этого похода.