Этельхер


Этельхер, король Восточной Англии

Æthelhere (англ.)
Годы жизни: ? - 15 сентября 655
Годы правления: 654 - 15 сентября 655
Отец: Эни



В течение тридцати предыдущих лет восточные англы - христиане регулярно подвергались набегам язычников-мерсийцев и терпели от них поражения, но так и не были порабощены. Равно как оставалась несломленной и восточноанглийская церковь. В то время епархию в Восточной Англии возглавлял Бертгисль, третий епископ со времён святого Феликса. В то же время некоторые ирландские миссионеры, опасаясь мерсийской угрозы, с конца 640-х годов начали покидать королевство.

После захвата Восточной Англии Пендой в 651 году король Анна был вынужден отправиться в изгнание, а неформальным лидером англов стал его брат Этельхер. После гибели Анны в битве при Булкампе в 654 году Этельхер официально занял трон. Этельхер как был марионеткой в руках Пенды со времён изгнания Анны, так и остался им после воцарения. Он был вынужден принять участие в походе короля Мерсии против Нортумбрии. Освиу удалось собрать лишь небольшую армию, на первый взгляд, не способную противостоять Пенде и его многочисленным союзникам, и король Нортумбрии предложил королю Мерсии богатый откуп. Тот взял деньги и отправился домой, но 15 сентября 655 года Освиу неожиданно напал на него на берегу реки Винвед. В этот момент Пенду предали его собственные союзники. Этельвальд Дейрский в течение всего сражения простоял в стороне, выжидая, на чью сторону склонится чаша весов, а Кадавайл Гвинедский и вовсе преднамеренно опоздал к началу боя. Нортумбрийцы одержали победу. Пенда и около тридцати его элдорменов были убиты. В числе погибших оказался и Этельхер.