Языческий стяг Мерсии
Реконструкция

Известно, что до принятия христианства мерсийцы сражались под стягом, на котором был изображен белый дракон или виверна.


Христианский стяг Мерсии

На стяге изображён крест святого Альбана (золотой крест на лазури).


Англосаксонские королевства Британии

Берниция
Витвара
Данбар
Дейра
Восточная Англия
Кент
Линдси
Магонсет
Мерсия
Нортумбрия
Рокенсет
Сассекс
Суррей
Уэссекс
Хвикке
Чилтернсет
Эссекс
Южный Йирве


Позднесаксонские и ранненормандские графства Англии

Восточная Англия
Кент
Мерсия
Нортумбрия
Уэссекс
Херефорд


Mercia

В начале VI века очередная группа англов пересекла Северное море и перебралась из континентальной Европы в Британию. Они не стали селиться на побережье, а проникли вглубь острова, в Восточный Мидлендс. Их стали называть иклингами по имени предводителя Икела. Со временем иклинги смешались с другими англами и саксами, перебравшимися на эти земли. Они стали расширять географию обитания, захватывая соседние области. К концу VI века на заселённой ими территории образовалось королевство Мерсия. Это название происходит от слова March , то есть "марка", "приграничная земля", поскольку Мерсия была самым западным англосаксонским государством, граничившим с кельтскими землями. Впервые Мерсия упоминается в хрониках под 584 годом, и эта дата считается годом основания королевства. Вероятно, первой столицей Мерсии был Личфилд, а затем - Рептон, в соборе которого похоронено несколько королей.

Рост могущества Мерсии в VIII веке Рост могущества Мерсии в VIII веке

В течение VII – VIII веков могущество Мерсии неуклонно возрастало. Мерсийцы покорили близлежащие кельтские королевства и пытались навязать своё верховенство соседним англосаксонским государствам. Самым знаменитым королём Мерсии был Оффа, правивший в конце VIII века. Он подчинил себе весь юг Британии и в 774 году провозгласил себя королём англов. Оффа соорудил земляной вал на западном рубеже Мерсии, отделив её от Уэльса, и построил новую столицу – Тэмворт на перегу реки Тейм. Смерть Оффы в 796 году на некоторое время повергла Мерсию в хаос. Наследники Оффы поначалу ещё пытались удержать в своих руках власть над соседними землями, но в 825 году Эгберт Уэссекский разбил Беорнвульфа при Элландуне и подчинил себе его королевство. Представители мерсийской династии пытались бороться. В 830 году Виглаф даже сумел вернуть себе трон. Однако над Британией уже нависла тень датской угрозы. В 874 году викинги захватили Мерсию, посадив там королём Кеолвульфа II. Под его властью остался лишь юг и запад Мерсии. Похоже, что Кеолвульф сохранял союзнические отношения с Уэссексом. После смерти или изгнания Кеолвульфа трон занял Этельред II. После раздела Англии по соглашению между Альфредом Великим и Гутрумом Мерсия вошла в сферу влияния Уэссекса. Этельред признал себя вассалом тестя, Альфреда Великого, и в дальнейшем правил как элдормен.

Мидлендс ок. 912 г. Мидлендс ок. 912 г.

Мерсийцы ещё некоторое время сопротивлялись интеграции с Уэссексом. Этельфледа, вдова Этельреда, и их дочь Эльфвина носили титул "леди мерсийцев" и пытались сохранить остатки суверенитета. В 918 году Эдуард Старший сверг Эльфвину и интегрировал Мерсию в состав единого английского государства.

В составе Англии Мерсия имела статус графства. Она управлялась элдорменами, или эрлами, и сохраняла высокую степень автономии. Эрл Леофрик был единственным англосаксонским магнатом, способным противостоять могущественному дому Годвина. Однако вскоре после нормандского завоевания Англии с автономией Мерсии, как и других традиционных англосаксонских государств, было покончено.

Короли иклингов

Иклинги
Икел около 515-520
Кнебба около 520-568
Киневальд 568-584

Короли Мерсии

Креода 584-593
Пибба 593-606
Керл 606-626
Пенда 626-635
Пенда
Эва (соправитель)
635-642
Пенда 642-655
Педа 1 655-656
Под властью Нортумбрии 656-658
Вульфхер 658-675
Этельред I 675-704
Кенред 704-709
Кеолред 709-716
Кеолвальд 716
Этельбальд 716-757
Беорнред (узурпатор) 757
Оффа 757-796
Эгфрит 796
Кенвульф 796-821
Кинехельм 821
Кеолвульф I 821-823
Беорнвульф 823-825
Лудека (узурпатор) 825-827
Виглаф (1) 827-829
Эгберт (король Уэссекса) 829-830
Виглаф (2) 830-840
Вигмунд 2 840
Вигстан 840
Беортвульф 840-852
Бургред 852-874
Кеолвульф II Неразумный 874-879/883

Лорды Мерсии

Этельред II 879/883-911
Этельфледа 911-918
Эльфвина 918
Мерсия присоединена к Уэссексу 918

Элдормены Мерсии

Эльфхер 957-983
Эльфрик Килд 983-985
Вульфрик Спот 3 985-1004
Нет данных 1004-1007
Эдрик Стреона 3 1007-1017
Леофвин 3 1017-1023/1032

Эрлы Мерсии

Леофрик 1023/1032-1057
Эльфгар 1057-1062
Эдвин 1062-1071
Мерсия как автономное графство упразднено Вильгельмом Завоевателем 1071

Примечания:

  1. Педа правил только южной частью Мерсии. Север Мерсии находился под властью Нортумбрии.
  2. Вигмунд включён в список королей лишь предположительно, как отец Вигстана.
  3. Включены в список предположительно, на основании лишь смутных упоминаний.

Источники

  1. Historic UK
  2. The History Files