Essex
Эссекс Эссекс

С конца IV века на землях к северо-востоку от Лондона, на территории современных графств Эссекс, Хартфордшир и Миддлсекс, начали селиться саксы, получившие от Рима статус федератов. После ухода римлян из Британии здесь образовалось недолговечное кельтское государство Кайр-Колун. Под натиском саксов, всё прибывавших и прибывавших с материка, в начале VI века оно прекратило своё существование.

Годом основания Эссекса, то есть "Королевства восточных саксов" считается 527 год, а его основателем – Эсквин. Однако чересчур большая продолжительность правления Эсквина вызывает сомнения. Более вероятно, что до середины VI века восточные саксы пребывали под властью ютов, а Эсквин был наместником королей Кента к северу от Темзы. Сложность управления этим удалённым от Кента регионом сподвигла Этельберта I на предоставление Эссексу самостоятельности, для чего он выдал свою сестру Риколу замуж за Следду. Благодаря этому браку на протяжении долгих лет сохранялись тесные связи Эссекса и Кента.

Территория Эссекса была ограничена реками Стоур на севере и Темза на юге. С востока она омывалась водами Северного моря, а на западе граничила с Мерсией. На ней оказались две крупных римских крепости, Лондон и Колчестер. Восточные саксы не были единым народом. Среди них выделялись родинги, гегинги, деннинги и хеферинги. Кроме того, около 600 года восточные саксы подчинили себе срединных саксов.

Судя по всему, весь Эссекс редко оказывался под властью одного монарха. Согласно германской традиции, земли делились между несколькими наследниками. Кроме того, средние саксы часто управлялись своим субкоролём. Поэтому в списке королей Эссекса очень много соправителей.

Около 653 года восточные саксы были впервые крещены, однако христианство у них утверждалось несколько тяжелее, чем у соседей.

Со второй половины VII века Эссекс оказался между двух огней – Мерсии и Уэссекса, боровшихся за верховенство среди остальных англосаксонских государств. Около 730 года под власть Мерсии перешли земли срединных саксов, а в 812 году Сигеред признал себя вассалом Кенвульфа Мерсийского, лишился королевсвого титула и в дальнейшем правил как элдормен. Однако очень скоро сама Мерсия не выдержала натиска западных саксов, и все её вассальные государства вошли в состав Уэссекса.

Короли Эссекса

Эссекская династия

Эсквин около 527-587
Следда около 587-604
Себерт 604-616
Сексред
Севард
Сексбальд
616-623
Сигеберт Малый 623-653
Сигеберт Добрый 653-660
Свитхельм 660-664
Сигхер
Себби
664-689
Себби 689-694
Сигехерд
Свефред
694-709
Оффа 709
Свефберт
Селред
709-738
Селред 738-746
Свитред 746-758
Сигерик 758-798
Сигеред 798-812
Эссекс вошёл в состав Мерсии 812